Llegó a cuba el primer crucero de EEUU desde Miami en casi 40 años
Published On 03/05/2016 » By @elmejorbonche »

El barco cruzó este lunes el estrecho de Florida desde Miami hacia La Habana, reanudando los viajes comerciales. Una multitud de curiosos recibió a los 704 pasajeros que se embarcaron en el histórico viaje

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El buque Adonia, perteneciente a la compañía de cruceros Carnival Corp., zarpó el domingo por la tardecon 704 pasajeros rumbo a la capital cubana, adonde arribó este lunes por la mañana. Así se convirtió en la primera embarcación con turistas a bordo que encalla en La Habana desde que el ex mandatario estadounidense Jimmy Carter eliminó prácticamente todas las restricciones de viaje de los Estados Unidos aCuba a finales de la década de 1970.

Las restricciones de viaje se restablecieron luego de que Carter dejó la Casa Blanca, y los cruceros a la isla fueron posibles otra vez después de que los presidentes Barack Obama y Raúl Castro anunciaran la reanudación de relaciones diplomáticas el 17 de diciembre de 2014.

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La llegada del barco norteamericano a La Habana es el primer paso hacia un futuro donde miles de naves al año podrán cruzar los Estrechos de Florida, un paso cerrado durante mucho tiempo debido a tensiones que una vez pusieron al mundo al borde de una guerra nuclear. Los Estados Unidos cerraron los estrechos durante la crisis de misiles de Cuba, y miles de cubanos han huido a través de ellos hacia Florida en embarcaciones precarias y un sinnúmero murieron en el trayecto.

El número de cubanos que tratan de cruzar los estrechos está en su punto máximo en ocho años, y los barcos mercantes regularmente rescatan a gente en lanchas.

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Un poco de historia

Antes de la Revolución de Cuba en 1959, los cruceros viajaban con regularidad entre ambos países. Elegantes barcos zarpaban desde Nueva York, y viajes de fines de semana por 42 dólares la noche salían dos veces por semana desde Miami, dijo Michael L. Grace, un historiador amateur sobre cruceros.

Los cruceros desde Nueva York ofrecían ostentosas cenas, películas, bailes y apuestas de “caballos” en los que los camareros jalaban caballos de madera alrededor de una pista de baile y se determinaba cuántos metros podían mover por turno.

La empresa United Fruit operó un servicio semanal que salía de Nueva Orleans, agregó Grace. “Cuba era un destino muy grande para los estadounidenses, enorme”, añadió.

Los cruceros mermaron después de la Revolución, y se congelaron por completo luego de que Fidel Castro expulsó al gobierno de Fulgencio Batista, que era respaldado por Washington.

Después de que Carter eliminó los límites a los viajes a Cuba, 400 pasajeros, entre ellos, la leyenda del jazz Dizzy Gillespie, viajaron desde Nueva Orleans hacia Cuba en 1977 a bordo del Crucero del jazz, el MS Daphne. Al igual que el Adonia, emprendió el viaje a pesar de la protestas de exiliados cubanos y continuaron, incluso, con amenazas de bomba que obligaron a la empresa Carras Cruises a cancelar viajes adicionales, relató Grace.

Sin embargo, al siguiente año, el Daphne hizo varios viajes de Nueva Orleans a Cuba y otros destinos en elCaribe.

La isla comunista cortó todo turismo de crucero en 2005 al poner fin a una asociación con la empresa italianaSilares Terminales del Caribe, mientras que Fidel Castro arremetió contra los viajes de cruceros durante un discurso televisado de cuatro horas y media.

“Vienen hoteles flotantes, restaurantes flotantes, teatros flotantes, diversión flotante, visitan los países para dejarles la basura, las latas vacías y los papeles por unos cuantos miserables centavos”, afirmó Castro en aquella ocasión.

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Cambio de pensamiento

En la actualidad, la dictadura cubana considera a los cruceros una fuente fácil de ingresos que puede atraer a miles de paseantes estadounidenses sin saturar más los llenos hoteles o exigiendo más al escaso suministro de alimentos.

Carnival Cruise Line informó que el Adonia efectuará dos viajes al mes desde Miami hacia Cuba. Las reservaciones comenzarán en 1.800 dólares por persona e incluyen diversas actividades culturales y educativas, como clases de español, indicó Carnival en su página de internet.

El viaje de siete días incluye escalas en las ciudades de Cienfuegos y Santiago de Cuba. Los talleres que ofrecen a bordo entran en la categoría de educativos, como establecen las normativas estadounidenses y la cual prohíbe los viajes que sean únicamente turísticos.

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